Eks Bintang Barcelona Sebut Guardiola Lahir Sebagai Seorang Juara

Kiprah Pep Guardiola di kancah sepak bola dunia memang mengagumkan. Pelatih asal Spanyol itu terkenal sangat bertangan dingin, mampu membuat setiap klub yang ditanganinya sukses berprestasi. Beberapa klub yang pernah merasakah sentuhan magisnya adalah Barcelona dan Bayern Muenchen.

Saat ini Guardiola tercatat sebagai pelatih Manchester City. Sekalipun belum mampu mempersembahkan trofi Liga Champions seperti saat membesut Barcelona, di tangan Pep Guardiola, City menjadi klub yang disegani di Inggris.

Mantan bintang Barcelona, Xavi Hernandez pun melayangkan pujian kepada mantan pelatihnya itu. Sosok yang pernah bekerja sama dengan Guardiola itu menyarankan pelatih City itu untuk mengalihkan fokus ke Liga Champions. Hal ini cukup beralasan. Selain ketertinggalan dari Liverpool cukup jauh, Liga Champions adalah salah satu gelar yang belum pernah diraih klub asal kota Manchester itu.

“Pep itu terlahir sebagai seorang juara. Pasti menyakitkan baginya melihat Manchester City tertinggal jauh dari Liverpool di liga, dia tak akan menyerah,” ungkap Xavi.

Lebih lanjut Xavi mengatakan Guardiola juga sosok yang realistis. Ia tahu seperti apa situasi timnya saat ini dalam perbandingan dengan tim-tim lain. Untuk menjadi juara Liga Primer Inggris musim ini tentu semakin sulit mengingat jarak antara City dan pemuncak klasemen, Liverpool terpaut jauh.

“Tapi dia juga akan bersikap realistis. Gapnya saat ini terlalu besar, dan tampaknya sulit bagi City meraih gelar Liga Inggris tiga kali beruntun. Jika dipikir, menurut saya kemungkinan besar Pep akan memprioritaskan Liga Champions,” lanjut Xavi.

Mantan pemain tim nasional Spanyol itu meminta Guardiola untuk mempersiapkan timnya menghadapi laga berat di babak 16 besar Liga Champions Eropa. City akan bersaing dengan pengoleksi trofi Liga Champions terbanyak yakni Real Madrid.

“Dua laga melawan Real Madrid (di 16 besar) sudah menanti mereka, dan mereka bisa mengistirahatkan sejumlah pemain, yang tak mungkin dilakukan jika mereka sedang dalam perburuan gelar di liga. Pep tentu ingin memenangi semua trofi, namun jika kalian bertanya padanya di awal musim, saya yakin dia akan bilang dia lebih suka Liga Champions (ketimbang trofi lain),” sambungnya.

Saat ini posisi Liverpool di puncak Liga Primer Inggris semakin nyaman. Tim berjuluk The Reds itu unggul cukup jauh dari para pesaing terdekat seperti Leicester City dan Manchester City. Dengan raihan total 55 poin dari 19 pertandingan, Si Merah unggul 13 poin dari Leicester City di posisi kedua.

Sebagai juara bertahan, posisi Manchester City masih berjarak 14 angka dari sang pemuncak klasemen sementara. Jarak ini bukan hal mudah untuk dipangkas, apalagi disamai.

 

Jadwal Pertandingan Rabu, 30 Oktober: Babak 4 Carabao Cup

Carabao Cup atau Piala Liga Inggris akan memasuki babak keempat. Sejumlah laga menarik akan tersaji. Tim-tim unggulan yang berlaga di Liga Primer Inggris bahkan akan saling berhadapan.

Juara Liga Champions Eropa, Liverpool akan berhadapan dengan sesame tim kuat dari Liga Primer Inggris yakni Arsenal. Liverpool akan bertindak sebagai tuan rumah pada pertandingan yang digelar di Stadion Anfield pada Kamis, 31 Oktober 2019 itu.

Laga lainnya yang tak kalah menarik akan pertemuan antara Chelsea kontra Manchester United. Chelsea akan bertindak sebagai tuan rumah di Stadion Stamford Bridge. Tentu kedua tim akan menurunkan komposisi terbaik demi meraih kemenangan.

Pertandingan yang tak kalah seru akan mempertemukan Manchester City kontra Southampton. City akan bertindak sebagai tuan rumah pada pertandingan yang akan digelar di Stadion Etihad pada Selasa, 29 Oktober 2019 waktu setempat atau Rabu dini hari WIB.

Kedua tim jelas sama-sama bertekad meraih kemenangan di laga ini. Sebagai tuan rumah Manchester Biru tentu tidak ingin membuang kesempatan untuk melangkah ke babak selanjutnya. Namun tim tamu yang berjuluk Soton bukanlah tim lemah yang mudah dikalahkan.

Di tengah padatnya jadwal pertandingan, kedua pelatih pasti akan berpikir keras untuk meramu strategi di laga ini. Pelatih Manchester City, Pep Guardiola menyebut timnya memiliki banyak pemain, termasuk para pemain muda yang siap diturunkan di laga ini.

“Kami memiliki pemain akademi dan solusi lain yang [bisa dicoba] untuk mengatasi masalah yang ada di lini belakang saat menghadapi Southampton. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, kami dapat melaju ke babak berikutnya,” beber Guardiola.

Sementara itu Soton baru saja tersakiti setelah dipermalukan Leicester City di pentas Liga Primer Inggris beberapa waktu lalu. Saat itu, Soton kalah sembilan gol tanpa balas. Hal ini membuat Soton sedang dalam tekanan dan tantangan besar.

Di atas kertas City tentu lebih diunggulkan. Tim tersebut memiliki segudang pemain. Di lini depan performa Raheem Sterling sedang menanjak. Pemain tersebut beberapa kali selalu mencuri hati sang pelatih.

Berikut jadwal pertandingan selengkapnya pada Rabu, 30 Oktober:

EFL CARABAO CUP

02:45 WIB – Manchester City vs Southampton – Mola TV (Live)
02:45 WIB – Burton Albion vs Leicester City – Mola TV (Live)
02:45 WIB – Everton vs Watford – Mola TV (Live)

LA LIGA

01:00 WIB – Alaves vs Atletico Madrid – beIN Sports 1 (Live)
03:15 WIB – Barcelona vs Real Valladolid – beIN Sports 1 (Live)

SERIE A

01:00 WIB – Parma vs Hellas Verona – beIN Sports 2 (Live)
03:00 WIB – Brescia vs Inter Milan – beIN Sports 2 (Live)

FIFA WORLD CUP U-17

03:00 WIB – Angola vs Kanada – Mola TV (Live)
03:00 WIB – Nigeria vs Ekuador – Mola TV (Live)
06:00 WIB – Australia vs Hungaria – Mola TV (Live)
06:00 WIB – Brasil vs Selandia Baru – Mola TV (Live)

INDIAN SUPER LEAGUE

21:00 WIB – Chennaiyin vs ATK – Fox Sports 2 (Live)

SHOPEE LIGA 1

18:30 WIB – Madura United vs Tira Persikabo – Indosiar (Live)